美国大学入学丑闻!为骗取奖学金,富人家长竟_志丹县高级中学

2019-08-06 12:35:29 外语培训 174

她的女儿进了西海岸的一所私立学校,每年学费6.5万美元。这位女儿得到了2.7万美元奖学金(merit scholarship)和额外的2万美元按需颁发的奖学金(need-based aid),其中包括联邦佩尔奖学金,而且这些钱都不需要偿还。这位女儿每年只需付1.8万美元,这部分由祖父母支付。

这位妈妈和芝加哥另一位家长表示,伊利诺伊州的一家大学咨询公司Destination College为她们出了这个主意。这家公司的官网显示,在多个家庭中,已经为每位学生省下4万美元之多的费用。这家网站目前并未就此进行详细说明。

美国大学入学丑闻!为骗取奖学金,富人家长竟_志丹县高级中学

图源:Destination College官网

自称是这家公司客户的一名男性表示,他将两个女儿的监护权转移给了自己的母亲,其中一个女儿今年秋天将要上大学。他的女儿在一些学校接受了按需颁发的奖学金,但在其他学校却没有。

公司老板罗拉·乔治瓦(Lora Georgieva)未对此做出回应。这家公司的其他客户表示,他们被要求签保密协议,保证不泄露转移监护权的这种做法。

虽然合乎法律,但是否道德?

在众多转移监护权的案例中,这种“钻空子”手法引起了教育部的注意。透露消息的知情人士表示,这意味着,这些学生在申请奖学金时,只需考虑他们自己的收入,而非家庭收入或积蓄。这导致他们能获得本应为低收入家庭学生提供的奖学金和联邦资金补助。

一名学生曾对她的高中辅导员提到了这个做法,这名辅导员将此告知该生所申请的伊利诺伊大学。在这之后,伊利诺伊大学于去年告知教育部。

伊利诺伊大学负责补助金的一名工作人员发现,这名学生在申请大学时,表示与父母居住在芝加哥富裕的郊外,但是在申请奖学金时,她称自己已独立自主。这使这名学生有资格获得来自联邦政府、伊利诺伊州和大学的数千美元按需颁发的奖学金。

伊利诺伊州的一些大学正在调查这种行为。伊利诺伊大学研究生招生主任安德鲁·博斯特(Andrew Borst)说,“我们的补助资源是有限的,但富裕家庭父母为了奖学金而转移孩子监护权的这种做法,抢走了中低收入家庭学生的资源。虽然这是合乎法律的,但我们质疑,这样做是否道德。”

《华尔街日报》审阅了伊利诺伊州莱克县(Lake County)遗嘱检验法庭于2018年备案的1000多起案件,其中38起中,法官将还在读高一或高二的学生的监护权转移给他人。房地产信息查询网站Zillow的数据显示,大多数学生的家庭住在价值约为50万美元的房子里,一些家庭的房子甚至超过100万美元。

全国学生资助管理者协会(National Association of Student Financial Aid Administrators)CEO贾斯汀·德雷格(Justin Draeger)表示,“他们是在玩弄这个制度,不论他们的做法是否合法,都会显得没那么光彩。”

究竟哪个环节出了问题?

伊利诺伊大学在调查此事时,发现最近又发生了三起转移监护权的案例。学校联系当事学生家庭,询问了一些问题,包括谁在支付学生的医疗保险、手机和其他费用。学校想要确定,这些学生是否仍然与父母居住在一起,是否真正成为经济独立的人。

博斯特称,一些家庭不愿提供信息,一些家长表示自己不想再被认为是图大学的奖学金。学校已经确认了另外11起此类事件。学校表示,在确定转移监护权的学生没有其他财政来源之前,学校可能会扣留他们的奖学金。博斯特还发现其他5所大学也出现了这种案例。

芝加哥Kabbe Law Group的律师玛丽·柏林(Mari Berlin)曾代理了约25个家庭,以帮助学生获得独立自主身份为目的而帮其转移监护权,因为这个身份能能为学生带来更多经济补助。

柏林称,“监护法写得比较宽泛,法官有很大的自行决定权。裁决的标准就是为了孩子的最佳利益考虑,但我认为很难说,这么做不是为了孩子的最佳利益。”

上述38起案件中,法院的文件显示,申请人被问到,为什么他/她应该成为监护人?申请人几乎说了同样的话:“这位监护人能在教育、经济和机会方面给予这位未成年人父母所不能给予的帮助。”

全国学生资助管理者协会的政策分析师吉尔·德斯简(Jill Desjean)表示,“为得到奖学金而转移监护权的这种情况似乎只发生在芝加哥,但这个问题刚刚出现不久,我们协会并不知道问题所涉及的范围有多广。”

德斯简还认为,如果不采取措施,她认为很难发现这种行为并进行阻止。核实收入的过程很复杂,但是资助管理人员无权询问转移监护权是否出于合法原因,这是需要由法官决定的。